Categoriearchief: rally rijden van velsen

Van Velsen Rally Sport finisht Morocco Desert Challenge

De GINAF Rally truck van Aad van Velsen is opnieuw een rally met succes gefinisht. 8 Etappes door het meest uitdagende landschap van Marokko hebben opnieuw het uiterste gevergd van mens en machine. Het team uit Stompwijk heeft meegedaan aan de grootste rally van Africa: De Morocco Desert Challenge waar maar liefst 30 trucks aan de start verschenen. Na hun deelname in 2017 was dit de tweede keer dat het team meedeed aan deze rally.

“Het was niet gemakkelijk” vertelt teameigenaar en coureur Aad van Velsen. ”We hadden ons perfect voorbereid maar al in de eerste etappe sloeg de pechduivel toe en hebben we veel tijd verloren. Maar daarna hebben we ons, met onze toch al wat oudere truck, prima kunnen handhaven in het sterke deelnemersveld.” Voor veel deelnemers waren echter 8 etappes een te grote uitdaging en heeft bijna de helft de finish niet gehaald door materiaalpech of schade. “Om überhaupt te finishen moet je niet te hard willen gaan. Zo heb ik bewust behouden gereden op stenenparcours. Een lekke band kost al gauw een kwartier en als ik door mijn rijstijl slechts 10 minuten verlies ben ik toch sneller. Wij waren het enige team zonder lekke banden!”

Aad is uiteindelijk als 17de gefinisht. “ik ben hier heel blij mee en het is me weer gelukt om niet lager dan mijn startnummer -517- te eindigen in dit uiterst professionele deelnemersveld. Het zag er lang naar uit dat we rond de 20ste plek zouden eindigen maar er waren toch nog in de laatste etappe uitvallers en zodoende stegen we nog een paar plaatsten.”

De 7 mannen van het team hebben genoten van deze rally. Naast de cabincrew Aad (coureur), Marco Siemons (monteur) en Harry Oosting (navigator) waren er nog 4 man mee in de assistentie. Michel van Velsen, de zoon van Aad is de chauffeur van de assistentietruck en teammanager in de rally, Arie Verhagen (monteur), Rob van Rijswijk (monteur) en nieuwkomer Tonnie van der Hoeven (monteur). Tonnie is al sponsor van het eerste uur en greep deze kans om mee te gaan met beide handen aan. Een droom die voor hem uitkomt.

Er hoefde in het bivak niet nachtenlang te worden doorgehaald om de rallytruck klaar te maken voor de volgende etappe, met uitzondering van de eerste en de zesde etappe. In de zesde etappe was een mooi gevecht in de proef met het team van Smink wat zorgde voor schade aan de voorkant van de truck. Dit zorgde voor een mooie uitdaging voor de monteurs. “Het was een mooi gevecht met Smink” vertelt Aad “We waren aan elkaar gewaagd en reden dicht bij elkaar, echter door een onfortuinlijke fout van mij reed ik achterop bij hun. Niet leuk maar gelukkig konden we allebei nog door in de rally.”

Maandag vliegt het grootste deel van het team weer terug naar Nederland en rijdt onder andere Tonnie de assistentietruck met op de aanhanger de rallytruck terug naar Nederland.

Eindelijk is het weer zo ver…

Nadat ons team half januari weer thuis is gekomen, hebben zij 1 week lekker kunnen nagenieten van de mooie Africa Eco Race met daarin hun hoogte punt: hun eerste etappe overwinning ooit! Geëindigd op een mooie 4e plek bij de trucks en op de 14e plek overall (van de 114 bij de auto’s en trucks door elkaar). Lang achterom kijken konden zij niet want de volgende rally stond alweer op de agenda. 13 t/m 20 april doen zij mee met de Morocco Desert Challenge. Het was een korte periode van voorbereidingen en iedereen heeft echt alles op alles gezet om op tijd klaar te zijn. Met een strakke planning is dit ook ruimschoots gelukt. Afgelopen zondag zijn Michel en Tonnie in Brutus gestapt en rijden zij richting Almeria om van daaruit met de boot naar Nador te varen. Eenmaal aangekomen in Nador wacht hen nog een rit van zo’n 1000km naar Agadir. Totaal zo’n 3500 km rijden en 6 uur varen. De rest van het team zal donderdagmorgen vroeg met het vliegtuig naar Agadir afreizen.

et zal een pittige rally worden welke qua deelnemersveld zich de grootste rally van Afrika mag noemen. Maar liefst 1051 deelnemers waarvan 434 deelnemers uit Nederland. In totaal rijden er 72 motorrijders, 62 ssv’s, 80 auto’s en 35 trucks. Daarbij rijden er ook nog eens 30 auto’s op het parcours mee in de raid (deze mensen rijden niet mee in de wedstrijdklassen).

Waar Aad zich als een vis in het water voelt in het zand en de zandduinen, kan hij zichzelf nog extra verbeteren op het terreinwerk in Marokko waar hij nog meer snelheid hoopt te pakken. Met startnummer 517 zal hij midden in het truckdeelnemersveld starten. Gezien de namen in het truckklassement, op een paar na zal de hele wereldtop aan de start staan, zal het een pittige kluif worden voor Aad om zijn startpositie te handhaven.

Het wordt al met al een hele mooie uitdaging voor ons team.

Uiteraard gaan wij weer onze best doen om zoveel mogelijk beelden op onze website en social media kanalen te plaatsen. In april zal Ziggo terugblikken op de Africa Eco Race (data nog niet bij ons bekend) en in mei zal Ziggo terugblikken op de Morocco Desert Challenge (data ook nog niet bij ons bekend). Informatie hierover zullen wij via DK en Facebook bekend maken!

Maar nu eerst de strijd aangaan in Marokko! Het materiaal en de mannen zijn er helemaal klaar voor!

Volg ons op onze website, Facebook, Instagram en Youtube!

Van Velsen Rally Sport gaat opnieuw de uitdaging aan in Marokko

Na het succes in de Afrika Eco Race heeft teameigenaar Aad van Velsen bekend gemaakt dat het team in april gaat deelnemen aan de Morocco Desert Challenge (MDC). Deze rally bestaat uit 8 etappes van totaal 3000 km door het meest uitdagende landschap van Marokko. Het deelnemersveld van de MDC, het grootste in haar geschiedenis, bestaat uit heel veel motoren, quads, auto’s, svv’s en meer dan 40 trucks waarvan tegen de 30 uit Nederland. Daarmee word het vermoedelijk de grootste rally van de wereld. Voor Aad is zijn tweede deelname aan deze rally weer een compleet nieuwe uitdaging. “Ik wil mij in Marokko zeker nog wel verbeteren.”

“Ik ben er enorm trots op dat we in de Africa Eco Race zo’n mooi resultaat hebben behaald. Vooral in het zware zand en de duinen van Mauritanië voelde ik mij als een vis in het water” vertelt Aad. “Ik had er gelijk al het gevoel dat we hier wel eens een goed resultaat zouden kunnen gaan halen. Mijn Ginaf Rally Truck is ooit gebouwd om hier maximaal te kunnen presteren en we wisten al snel dat we mee konden strijden voor dagzeges. We waren meer dan eens de snelste truck op de piste. Maar het blijft een mechanische sport en helaas hebben we te maken gekregen met een paar problemen die ons zicht op het podium liet verdwijnen. Ik was er echter meer dan ooit van overtuigd dat we in deze rally een etappe konden winnen en hoe mooi is het dat we als eerste finishten in de laatste etappe en ook nog eens met zo’n enorme voorsprong op de rest van de trucks! En dat in de etappe bij het legendarische “Lac Rose”, de bekendste etappe uit de rally wereld.”

Maar ondanks dit succes ziet Aad nog voldoende mogelijkheden om zich te kunnen verbeteren. “We hebben gemerkt dat we vooral in Marokko bezig waren om in ieder geval aan te kunnen blijven haken bij de top van het klassement. Marokko kent een compleet andere ondergrond dan Mauritanië. Het terrein in Marokko is toch wat ruiger met meer scherpe stenen en verraderlijke bulten en kuilen, maar ook de droge rivierbeddingen en smalle bergpassen vragen om veel technisch vaardigheid. Je kan hier heel gemakkelijk banden stuk rijden of schade oplopen aan je ophanging en aandrijflijn. We hebben zorgvuldig gereden en daardoor op de piste geen tijd verloren met banden wissels of reparaties door schade. Maar ik zal hier toch echt meer snelheid moeten gaan vinden om meer naar voren te komen in het grote en sterke deelnemersveld van de MDC.”

De trucks zijn afgelopen week al teruggekomen in Stompwijk en dat geeft het team hopelijk voldoende tijd om het materiaal in topconditie te brengen voor de MDC. “Ik heb een geweldig team, zowel in de rallytruck als in de assistentie. We kijken allemaal terug op een geweldige rally en in die goede sfeer gaan we ook met z’n allen toewerken naar de MDC. De rallytruck zal worden geïnspecteerd en daarna gaan we zo snel mogelijk aan het werk om alles klaar te krijgen voor de rally. De MDC wordt de zevende rally voor Aad en hij wil zich zelf verder door ontwikkelen en verbeteren en kan niet wachten om weer te gaan starten. “Ik weet het, we zijn net pas weer een beetje bijgekomen van de Africa Eco Race, maar ik sta echt al weer te popelen om met dit team ook deze uitdaging aan te gaan.”

Foto’s: Rallycool

Van Velsen Rally Sport wint de laatste etappe in de Africa Eco Race

Huldiging dinsdag 15 januari in De Bles

Na bijna 6000km te hebben geracet door Marokko, Mauritanië en Senegal is het het rallytruckteam uit Stompwijk gelukt om de enige Nederlandse etappezege te behalen in de zwaarste rally van Afrika, de Africa Eco Race. Het is de eerste etappezege ooit voor het team. Tevens heeft het team in het eindklassement bij de trucks een 4de plaats behaald en dat is hun beste klassering ooit. In deze rally die twee weken duurt hadden ze aan het eind van de eerste week zicht op het podium maar in de tweede week kregen ze een paar keer mechanische pech en verloren tijd in het klassement. Maar de enorme motivatie en gedrevenheid van het hele team heeft ervoor gezorgd dat de truck en cabine crew elke volgende etappe er weer vol voor kon gaan en hebben ze zich weer terug kunnen racen richting de top van het klassement.

Dinsdag 15 januari a.s. zal het team worden gehuldigd in restaurant De Bles in Stompwijk en kijken we met hun terug naar de mooiste beelden en ervaringen van deze succesvolste rally voor het team. Iedereen is vanaf 19.30uur van harte welkom.

Er is de eerste week prima gereden met zelfs zicht op een podiumklassering. Tijdens de eerste etappe na de rustdag kregen ze echter een paar lastige technische problemen die ze in de etappe provisorisch hebben moeten oplossen. Ze verloren veel tijd maar hebben de etappe wel uit kunnen rijden. De monteurs in het bivak hebben toen de hele nacht moeten doorwerken om de truck weer klaar te krijgen voor de volgende etappe. Ook de twee daaropvolgende dagen werd er helaas tijdens de etappes tijd verloren door technische problemen. Ondanks deze uitdagingen was het wel duidelijk dat de truck en het team de potentie hadden om etappes te winnen. Ze hebben er tot op de laatste dag van de rally op moeten wachten maar reden deze laatste etappe de rest van het veld op respectabele achterstand. Ook een goede klassering kwam weer hun kant op door de gedrevenheid van het hele team maar ook doordat ander teams veel tijd hebben verloren. Uiteindelijk behaalden ze de 4de plaats in het truckklassement en zelfs de 14de plaats in het gecombineerde auto en truckklassement.

Foto’s “Rallymaniacs”

Het was voor het Van Velsen Rally Sport Team de zesde rally waaraan ze deelnamen. Daarbij hebben ze onder andere 2 keer deelgenomen aan de Dakar rally in Zuid Amerika en is dit hun 2de deelname aan de Africa Eco Race. Naast de 3 man in de rallytruck, (coureur en teameigenaar Aad van Velsen, navigator Harry Oosting en monteur Marco Siemons) waren er nog 3 mannen (Arie Verhagen, Rob van Rijswijk, Michel van Velsen) en 1 vrouw (rallyteam-manager Rachel Rietveld) mee in het rallyteam.

De Africa Eco Race wordt verreden over de vrijwel oorspronkelijke route van de vroegere Parijs Dakar Rally. Er werden deze editie 12 etappes gereden waarvan enkele meer dan 450km lang. De route bestaat uit heel veel duinen en zand maar ook onmetelijke vlaktes waar het moeilijk navigeren is. Er wordt overnacht in tijdelijke bivakken vaak ver van de bewoonde wereld. De finish van de rally is aan het roze meer bij Dakar in Senegal, waar in het verleden ook Rallytruck legende Jan de Rooy het podium heeft bestegen. Er stonden bijna honderd auto’s, motoren en trucks aan de start waarvan er zoals elk jaar een deel het niet is gelukt om de finish te halen.

Foto’s “Alessio Corradini”

Van Velsen Rally Sport

De update 1ste week Africa Eco Race: Onze beste rally tot nu toe!

De eerste week van de Africa Eco Race zit er op en ons team begint vandaag, maandag, aan de tweede week.

De rally is tot nu toe heel goed voor ons team verlopen. Ons Blauwe Schatje en de crew zijn goed op elkaar ingespeeld en hebben de uitdagingen van Marokko prima doorlopen. Ze weten zich in het sterke deelnemersveld goed te handhaven. Een belangrijke rede hiervoor is het tactisch rijden van Aad. Het was zaak om het materiaal en vooral de banden te ontzien op de verraderlijke etappes met heel veel scherpe stenen. Beter een paar minuten langzamer rijden dan een meer dan een kwartier verliezen door banden wisselen blijkt een succesvolle tactiek. Ook de truck heeft nog geen problemen gekend. Hoewel Aad als vierde truck is gestart moest hij in de eerste etappes wat toegeven op anderen, maar door het tactisch rijden en het uitblijven van problemen staat hij nu weer vierde in het truckklassement en zelfs twaalfde in het gecombineerde auto en truck klassement. Een geweldige prestatie, zeker als je bedenkt dat de auto’s 190km per uur mogen en kunnen rijden en de trucks ‘maar’ maximaal 150km per uur mogen. Doordat er geen problemen waren met het materiaal in de eerste week van de rally kon het team tijdens de rustdag, zondag in Dakhla, zich volledig richten op het noodzakelijke onderhoud aan de truck en alles weer in topconditie brengen voor de tweede week van de rally. De sfeer in het hele team is opperbest en er wordt echt uitgekeken naar de uitdagingen van de tweede week van de rally.

De tweede week van de rally zal in meerdere opzichten een grote uitdaging worden. Vandaag wordt gelijk al de grens overgestoken naar Mauritanië waar veel en zachte zandduinen een compleet andere tactiek vragen van het team. Daarbij opgeteld zal de rallycrew de dinsdag en woensdag een marathon etappe voor de kiezen krijgen waarbij ze geen assistentie hebben in het tussenliggende bivak. Toch wordt er door Aad reikhalzend uitgekeken naar de duinen van Mauritanië. Dit is zijn ‘ding’. Waar sommige andere deelnemers vrezen om vast te komen zitten en veel te moeten scheppen, ziet Aad zijn kansen groeien doordat de kracht en bouw van de Ginaf en zijn gevoel bij het duinen rijden hem veel zelfvertrouwen geven. Er zijn natuurlijk geen garanties op succes en ze zullen zeker wel op de proef worden gesteld maar dat hoort er uiteraard bij.

U kunt natuurlijk live meekijken via onze website www.vanvelsenrallysport.nl hoe de mannen het er vanaf brengen. U ziet dan de live timing en zelfs ook waar ze zich bevinden in de etappe.

 

Foto: Alessio Corradini

 

Dinsdag 8 januari zend RTL7 rond 23.45uur de eerste van twee algemene uitzendingen uit over de Africa Eco Race. Om ervoor te zorgen dat de Nederlandse deelnemers en natuurlijk dus ook ons team goed in beeld komen maakt Rob -in het dagelijks leven professioneel videoproducent en programmamaker- in samenwerking met de rally organisatie en Tim Buitenhuis (aanwezig in de rally) nu elke dag een complete rally uitzending. Deze kunt u onder andere vinden op onze facebookpagina en de pagina van de Africa Eco Race, maar ook op youtube bij Africa Eco Race Rallynieuws en bij diverse online mediakanalen zoals bijvoorbeeld de website van omroepwest.nl.

Op facebook: https://www.facebook.com/vanVelsenRallySport/ Op Youtube: https://www.youtube.com/channel/UCds2r30ASdpU6OX1aWfQ6cA

U hoeft dus niets te missen!

Tot slot kijken we stiekem al een beetje uit naar de terugkomst van het team op dinsdag 15 januari. Wij hopen de mannen en vrouw op Schiphol te mogen ontvangen met een grote lach en medaille.

Op die dinsdagavond zal ook, net als voorgaande jaren, de ‘terug-komavond’ worden georganiseerd in De Bles in Stompwijk.

De avond begint om 19.30uur.

Foto: Tim Buitenhuis

Wij hopen dat u wederom met velen komt om het team een warm welkom te heten en met de mooiste verhalen en beelden terug te kijken op de rally.

Van Velsen Rallysport

RTL GP Preproloog, zondag 28 oktober in Valkenswaard

Hebben jullie hem ook horen gaan? Na weken sleutelen was het afgelopen zaterdag eindelijk weer zover… De motor werd gestart en het Blauwe Schatje reed de garage uit. Zo werden er weer een paar testritjes uitgevoerd voor de juiste afstellingen want komende zondag is het de RTL GP Preproloog in Valkenswaard.

Een heel leuk evenement waar alleen rallyteams aan deelnemen (motoren, quads, SSV’s, auto’s en trucks) die komend jaar meedoen aan de Africa Eco Race, Le Dakar en de Morocco Desert Challenge.

De hele dag is er actie op het circuit. Je kan vrij over het paddock lopen en al het materiaal van de teams van dichtbij bekijken. En misschien kom je zelfs nog even in gesprek met één van de coureurs.

Er zijn diverse stands en leuke activiteiten voor jong en oud.

Heb je zin om ook te komen? Toegangsprijs aan de kassa is € 25,00 in de voorverkoop € 17,50 (www.preproloog.nl) maar wij hebben nog enkele entreekaarten à € 15,00 over. Ook hebben wij een win-actie op onze facebookpagina www.facebook.com/vanVelsenRallySport/

Misschien tot zondag!

Van Velsen Rally Sport

 

Van Velsen Rally Sport is gefinisht in Dakar!!!

Op 31 december 2017 is het team begonnen aan hun grootste uitdaging ooit: De Africa Eco Race. Twee weken lang en 6000 km aan etappes met zand, stenen en heel veel duinen zijn getrotseerd in deze zwaarste rally van Afrika om aan de felbegeerde finish te komen in Dakar, Senegal. En ze hebben het gehaald!

De rally begon heel voorspoedig waarbij ze de eerste etappes in Marokko letterlijk door zijn gevlogen. Het waren etappes van meer dan 400km lang en dat dagen achter elkaar. Er kon heel hard worden gereden en ze waren competitief. De ervaren crew in de rallytruck, bestaande uit Emiel Megens -monteur-, Jos Schotanus -navigator- en van Aad van Velsen -coureur en teameigenaar, hebben met hun verstand gereden. Waar anderen veel lekke banden hadden en tijd verloren, heeft het team in de gehele rally slechts één band in de wedstrijd hoeven verwisselen en schoven zo steeds een paar plaatsten op naar voren in het klassement.

Op zondag 7 januari had ons team een ‘rustdag’ waarop het Blauwe Schatje binnenstebuiten werd gekeerd. Alles wordt gecheckt en indien nodig gerepareerd. De nieuwe eigen assistentietruck die wordt bestuurd door de zoon van Aad, Michel, is in ieder bivak de ideale mobiele werkplaats voor de monteurs en teammanager en dat blijkt hard nodig!

De tweede rallyweek wordt verreden in Mauritanië en de uitdagingen worden veel groter. De lange etappes bevatten nu heel veel duinen en heel los zand. Ze komen zelfs een paar keer vast te zitten en moeten met de schep in de extreme hitte zichzelf weer uitgraven. Maar daar hebben alle deelnemers last van. Zelfs tweevoudig Dakarwinnaar Gerard de Rooy komt meermaals muurvast te zitten in het losse zand van de oneindige duinen en in een aantal gevallen komen de deelnemers uren later in het bivak dan verwacht. Maar dit is dan ook de uitdaging die ze willen.

Toch krijgt het team ook onverwachte technische uitdagingen en moeten de monteurs een paar keer flink aan de bak om de truck weer in de wedstrijd te krijgen. Door een probleem met de besturing aan het begin van de voorlaatste etappe besluit het team zelfs uit veiligheid die dag het parcours te verlaten en in het bivak het probleem op te lossen.

Dankzij de kennis en ervaring van de monteurs lukt het gelukkig wel om de rallytruck weer competitief, maar vooral veilig aan de start te krijgen van de laatste echte wedstrijdetappe. Maar ook de assistentietruck krijgt die dag een probleem met de koeling en als een geluk bij een ongeluk kan een reserveonderdeel van de rallytruck het probleem oplossen.

De laatste etappe van 22 km rond het beroemde Lac-Rose -het roze meer-, de plek waar alle grote namen uit de rallywereld in het verleden gefinisht zijn, is van het begin tot het eind een kippenvel moment. Alle drie de mannen in de rallytruck zouden in 2008 voor het eerst in de rally naar deze plek gaan, maar dat was het jaar dat de rally niet door ging. Daarna verhuisde de Dakar-Rally naar Zuid-Amerika.

Dan komt het moment dat Aad geëmotioneerd over de finish rijdt onder luid gejuich van Michel, Arie, Rachel en Stefan. Ook Joost en Monique van Leeuwen hebben Aad, Jos en Emiel bij de finish al zwaaiend en juichend in hun Stompwijkse t-shirt en uitgerust met de Stompwijkse en Nederlandse vlag binnen gehaald. Dit was hét moment waar Aad al jaren naar heeft uitgekeken. Hiervoor heeft hij zoveel voor over gehad en zoveel voor gelaten… Hoe geweldig is het als je dit met je zoon en je teammaten kan delen. De mannen en vrouw hebben weer veel werk verzet en een zeer goede prestatie neergezet!

Aad van Velsen, teameigenaar en coureur van Van Velsen Rally Sport heeft zijn zwaarste rally ooit gereden. “We hebben van de eerste tot de laatste kilometer genoten en we wisten dat het zwaar zou worden maar zó zwaar had ik niet gedacht. De eerste week zijn we zonder noemenswaardige problemen doorgekomen hoewel we toen al meerdere dagen enorm lange etappes van meer dan 400 km voor de kiezen kregen. We waren misschien niet de snelste op de piste maar vele anderen hadden problemen met bijvoorbeeld lekke banden. Dat is ons bespaard gebleven en zo konden we langzaam stijgen in het klassement.”

De meer dan verdiende ontlading is dan ook groot voor het hele team als ze op het podium staan en hun medaille in ontvangst nemen. “Naar dit moment heb ik jaren uitgekeken, hard voor moeten werken en veel voor moeten laten. Dit is geweldig!”

Dinsdagmiddag komen zij weer terug in Nederland en dinsdagavond om 20.00 uur heten wij ze weer welkom in Stompwijk. Dit doen wij, net als de voorgaande jaren, weer in De Bles. Vanaf 19.30 uur gaan de deuren open. Vind je het leuk om de verhalen over deze rally te horen, wil je het team feliciteren met deze geweldige prestatie. Kom dan gezellig even langs!

Finish in Dakar is ultieme doel voor Van Velsen Rally Sport

Afgelopen zaterdag heeft Van Velsen Rally Sport in Stompwijk het team en de voertuigen gepresenteerd waarmee ze in januari gaan deelnemen aan de zwaarste rally van Afrika; De Africa Eco Race. Onder grote belangstelling werd vol trots de rallytruck, de nieuwe eigen assistentietruck, en de teamleden gepresenteerd waarmee men na een rally van twee weken door West-Afrika, op 14 januari hoopt te finishen in Dakar, Senegal.

Het team had besloten om komend jaar te kiezen voor deelname de Africa Eco Race. “Het was voor mij heel moeilijk om een keuze te maken tussen de “Le Dakar” rally in Zuid- Amerika, waar ik de afgelopen twee jaar succesvol aan heb deelgenomen en de Afrika Eco Race die voor mij qua route, avontuur maar zeker de finish bij ‘Lac Rose’, het roze meer, het originele Parijs-Dakar gevoel oproept.” Vertelt teameigenaar en coureur Aad van Velsen.

De afgelopen maanden is er heel hard gewerkt om alles klaar te maken voor deze nieuwe uitdaging. “We zijn er trots op dat we alle rally’s de finish hebben gehaald en ons iedere keer hebben kunnen verbeteren.” vertelt Aad “maar onze rallytruck heeft daardoor wel flink op z’n donder gehad en we hebben daarom besloten om vrijwel de gehele truck te demonteren en waar nodig met nieuwe of gereviseerde onderdelen weer op te bouwen want de Afrika Eco Race is een serieuze uitdaging en vraagt om een goeie voorbereiding.”

Belangrijkste aanwinst voor het team is de assistentietruck die mede dankzij de hulp van een aantal sponsoren het team de gelegenheid geeft zo compleet mogelijk aan de start te verschijnen.

“Tijdens de diverse rally’s hebben wij dankbaar gebruik kunnen maken van ingehuurde assistentievoertuigen en materiaal. Maar ik probeer iedere rally weer een stap vooruit te komen en voor een optimale deelname is een eigen assistentietruck essentieel.” De truck is volledig naar eigen inzicht ontwikkeld. “We begonnen letterlijk met een leeg vel papier waarop we een indeling zijn gaan bedenken. Onze ervaringen met andere assistentietrucks hebben we goed kunnen gebruiken om tot een efficiënte indeling te komen. Daar gaan we met elkaar in de rally zeker van profiteren!”

Er gaan 7 teamleden mee in de rally. Zes daarvan zijn al mee geweest in april tijdens de Morocco Desert Challenge. Emiel Megens zal tijdens de rally de plaats in gaan nemen van Gerard van Veenendaal. Emiel heeft al tien jaar ervaring in de rallytruck wereld. Hij is geruime tijd monteur geweest bij Ginaf Rally Power en heeft onder andere als rally monteur in de truck gezeten van Jan Lammers. Aad kent Emiel nog goed uit de tijd dat hij monteur was Ginaf Rally Power. “Emiel is een hele goeie monteur met veel kennis en ervaring en we hebben samen nog gewerkt bij Ginaf Rally Power. Gerard kan helaas niet mee in de komende rally, maar is zeker nog wel teamlid en werkt waar hij kan ook nog gewoon mee. Ik ben erg blij dat Emiel zijn plaats wil innemen in de rallytruck.” De ervaren Jos Schotanus zal opnieuw de navigator zijn in de rallytruck. Verder bestaat het team uit de monteurs Arie Verhagen, Stefan van Veenendaal en Michel van Velsen en teammanager Rachel Rietveld.

De Africa Eco Race viert haar tiende editie en brengt het team terug naar de oorspronkelijke route van de Dakar rally in Afrika en die precies 40 jaar geleden voor het eerst is verreden. De rally start op 31 december in Monaco en de eerste echte wedstrijdetappe is op 2 januari in Marokko. Na een aantal etappes in Marokko gaat men door het indrukwekkende Mauritanië en is de finish op 14 januari aan het roze meer in Dakar, Senegal.

Het team is op zondag 5 november aanwezig op de RTL Dakar pre-proloog in Valkenswaard, waar iedereen van harte welkom is om een bezoek te brengen aan het team en de spectaculaire demonstraties van de deelnemers.